Connect with us

Dijaspora

MARIA PAPAS, ŽENA KOJA VODI ČIKAGO I MNOGO VOLI SRBE: Kako sam na Sretenje pravoslavnoj braći čestitala Dan državnosti! (VIDEO)

Published

on

Nedavno je Srbe koji žive u Čikagu, baš uoči Sretenja, Dana državnosti, iznenadilo jedno pismo – pismo koje ime je na kućne adrese, poštom, poslala ministarka finansija Okruga Kuk Maria Papas. Gospođa Papas je čestitala našim ljudima čestitala praznik, ali je pored ostalog pokazala i zavisno poznavanje strpske istorije…

“Pet vekova Otomanske dominacije je bilo kada je, na ovaj dan 1804. godine Srbija podigla Prvi srpski ustanak, prvi hrabar korak u rušenju Otomanske vlasti. Ovo je postala Srpska revolucija nakon koje je usledio Drugi ustanak. Godine 1815. Otomanske snage su bile prinuđene da priznaju da Srbija više nije njihova. 

Dana 15.februara 1835.godine usvojen je i Sretenjski ustav, koji je omogućio naciji da postane Republika Srbija.”, kaže se, između ostalog, u poruci o kojoj je Serbian Times već pisao.  

Tragom ovog pisma redakcija našeg Youtube kanala Serbian News stigla je do zgrade u centru Čikaga u kojoj se nalazi kancelarija gospođe Papas i razgovarala sa ovom sjajnom ženom, koja, iako je napunila 72.godine, izgleda mladoliko i sjajno obavlja odgovoran posao u kojem kroz njene ruke godišnje prođe 18 milijardi dolara.

O tome najbolje govori i činjenica da je 2018.godine po šesti put izabrana na ovu funkciju, na kojoj se neprekidno nalazi već pune 23 godine.

Ja sam etnička Amerikanka i cenim praznike etničkih Amerikanaca, cenim te praznike jer bez obzira koliko ste dugo ovde, ako ste Grk, ako ste Srbin, ako ste Korejanac, i dalje ste deo druge zemlje koju osećate kao svoju jer ste tako odrasli

Dočekala nas je obučena sportski, u trenerci, izvinjavajući se jer je odmah nakon našeg intervjua trebala da krene na put.   

Mis Papas, pre svega želim da se zahvalim vama i vašoj kancelariji što ste odali počast našoj srpskoj zajednici u okrugu Cook, šaljući pisma srpskom narodu za Dan državnosti. Kažite mi, kako ste se odlučili na taj korak, da pojedinačno čestitate Srbima praznik?

Ja sam etnička Amerikanka i cenim praznike etničkih Amerikanaca, cenim te praznike jer bez obzira koliko ste dugo ovde, ako ste Grk, ako ste Srbin, ako ste Korejanac, i dalje ste deo druge zemlje koju osećate kao svoju jer ste tako odrasli. Dakle, 15. februar je vaš praznik…

NE SMEMO IZGUBITI IDENTITET U AMERICI: maria Paspas, ministarka finansija Okruga Kuk

Na našem sajtu možete proveriti unazad 20 godina da li su negde duplo platili za svoj kredit jer u budžetu ima viška 79 miliona $ koje treba da isplatimo ljudima po tom osnovu. A tu je i zaostalih 48 miliona $ koji treba da se isplate na konto Homeowner and Senior Exemptions, što je vrlo važno da znaju ljudi iz Vaše zajednice

Sećate se…

Da, da, sećam se da je 15. Februara, dan posle Dana zaljubljenih, kako bih mogla to zaboraviti? Ja imam bazu podataka o svim Srbima i pošaljem im pismo, a na dnu pisma im kažem da mogu otići na vebsajt okruga Cook i proveriti unazad 20 godina da li su negde duplo platili za svoj kredit jer u budžetu ima viška 79 miliona $ koje treba da isplatimo ljudima po tom osnovu. A tu je i zaostalih 48 miliona $ koji treba da se isplate na konto Homeowner and Senior Exemptions, što je vrlo važno da znaju ljudi iz Vaše zajednice…

Koliko ovakvih pisama ste poslali?

– Mislim da smo poslali 3.000. Da imam više adresa, poslala bih još!

Da li znate koliko imate Srba u okrugu Cook?

Ne znam, jer se Srbi, kao i Grci, mešaju sa drugim narodima, venčavaju, žene, pa ne znaš da li je Srbin ili Srpkinja udata za američkog momka ili nekoga drugog, ali znam da je preko 13,000 ljudi skinulo moje brošure na srpskom jeziku sa vebsajta. Ovo su moje četiri srpske brošure, ali u roku od tri nedelje izbacićemo novu brošuru na našoj veb lokaciji, koja je sjajna, pa hajde da pokušamo da dovedemo ljude na nju.

ZAVIDNO POZNAVANJE SRPSKE ISTORIJE: Pismo-čestitka Marie Papas za Dan državnosti

Znam da je 15. februar vaš praznik, pa sam dva meseca pre toga pogledala podsetnik na svom kalendaru koji me je upozorio da ne zaboravim srpski praznik. Onda sam sela sa ljudima ovde kojima verujem i rekla da treba da napišemo jedno stvarno kul pismo

Imala sam 420.000 skinutih brošura na jezicima različitih etničkih grupa, jer je to vrlo teško razumeti na engleskom, pa se ljudi jednostavno ne prijavljuju. A treba da znaju da ako ste ovde živeli više od godinu dana u kući svake godine možete da dobijete 500 $ na račun, ali ljudi to ne znaju. A dovoljno je samo da unesu svoju adresu ovde, mogu da saznaju da li im se duguje novac ili su duplo plaćali. Uskoro će sve to biti na srpskom m i smo uzbuđeni zbog toga.

U ovom pismu ste takođe pokazali odlično poznavanje istorije Srbije…Da li ste studirali našu istoriju? I gde ste pronašli sve ove podatke?

Znam da je 15. februar vaš praznik, pa sam dva meseca pre toga pogledala podsetnik na svom kalendaru koji me je upozorio da ne zaboravim srpski praznik. Onda sam sela sa ljudima ovde kojima verujem i rekla da treba da napišemo jedno stvarno kul pismo, pa smo onda zajedno prošli kroz te podatke, došli do 1804. godine kad je bio prvi srpski ustanak i onda pošli dalje kroz istorioju I povezali u tri ili četiri pasusa ono što smo smatrali da je najvažnije.

Srpski i grčki narod su veoma  bliski na Balkanu…

-Da, tako bliski, nas vezuje religija…

Mi jedni druge zovemo “pravoslavnom braćom”, što nešto znači. Koliko ste upoznati sa tim i da li su Srbi i Grci tako bliski i u Americi, a na osnovu vašeg ličnog iskustva?

Ja sam odrasla u grčkoj pravoslavnoj crkvi koja je poput srpske pravoslavne crkve, virala sam orgulje i rukovodila horom. Mogu vam izrecitovati celu liturgiju kad uđem u srpsku crkvu, mogu vam reći kako pravilno da se prekrstite mislim, tačno znam šta treba da radim, jer znam liturgiju, jer smo odrasli odlazeći u crkvu sedam dana u nedelji. Naša grčka crkva se uopšte nije razlikovala od srpske crkve gde se posle liturgije svi okupljaju u podrumu crkve i jedu i piju, hleb i kolači..

 Potpuno isto

A na meniju ista hrana, to je divno, da, da. Osećam se loše jer zbog pandemije covid-a nisam bila ni u jednoj od crkava u koje idem i nisam otišla u vaš manastir u Čikagu gde imate veliku proslavu svake godine, 15. avgusta, zar ne?!

Koja je vaša omiljena srpska hrana?

Imam problema sa kilogramima, ali inače volim sve, ne postoji ništa od vaše hrane što mi se ne sviđa!

Možda ćevapčići, imamo i musaku, istina malo drugačiju od one grčke?

Volim meso, sviđa mi se kako se vaše meso sprema, da.

MALI ZNAK PAŽNJE I ZAHVALNOSTI SRPSKE ZAJEDNICE: Gospođa Papas sa ekipom Serbian times i poklonom iz restorana Pinched on The River

Odrasla sam u Vilingu, Zapadnoj Virdžiniji, blizu su Pensilvanija i Ohajo, gde je bilo puno Srba, pa su svakog leta bili zajednički srpsko-grčki piknici. Bili su zajednički jer su se naši roditelji družili, zajedno su radili u rudnicima uglja

Da li ste ranije bili na srpsko grčkim proslavama u Čikagu, koje su bile veoma popularne pre nekoliko godina?

-Ne, ali odrasla sam u Vilingu, Zapadnoj Virdžiniji, blizu su Pensilvanija i Ohajo, gde je bilo puno Srba, pa su svakog leta, dok sam odrastala, bili zajednički srpsko-grčki piknici. Bili su zajednički jer su se naši roditelji družili, zajedno su radili u rudnicima uglja.

Baš tako. Znači da imate dosta iskustva i uspomena koje delite sa srpskim narodom?

Imam iskustva. Loša stvar, najgora kod mene, je što još nisam bila u Srbiji. Ali čim se ovaj kovid završi, doći ću do Soluna, uzeću automobil i odvesti se do Srbije. Jednostavno zato što želim da se dobro zabavim!

Hajde da razgovaramo malo o vašoj funkciji, na kojoj ste skoro 24 godine (šest mandata), još od 1998.godine. U čemu je tajna vašeg uspeha? Možete li nam reći molim vas ako poželimo da se kandidujemo za neku funkciju…

Mislite, kako i zašto sam dobila 1,3 miliona glasova? U politici sam ukupno 32 godine, a pre toga sam bila pravnik, a pre toga psiholog, pa mi je za tih preko 40 godina bilo lako upoznati milion ljudi “jedan na jedan”. Mislim da su me svi koji su glasali za mene negde upoznali i da sam razgovarala sa njima ili sam ih videla tokom ovih godina.

LJUDI BOLJE RAZUMEJU ZAKONE I PRAVILA KADA IH IMAJU NA MATERNJEM: Maria Papas

To je odlična kombinacija, psihologija, advokatura i politika…

Da, i sve to preko 30 godina. Šta je million ljudi za 30 godina? Ako odem na srpski događaj, upoznaću 500 ljudi. Ako odem u crkvu, upoznaću 200 ljudi, zar ne?

Da malo upoznamo ljude, možete li nam reći nešto više o svojim dužnostima kao ministra finansija okruga Cook?

Ovo je velika država, 16. najveća na svetu, ispod mene je 2.200 vlada. Naš okrug ujedno ima i najveći javni zdravstveni sistem na svetu. To je bolnica Okruga Cook, sa 26 klinika. Tu je takođe najveći sistem zatvora na svetu. Ovde ima više zatvorenika, žena, muškaraca i adolescenata nego u bilo kojem drugom sistemu na svetu. To je zatim i najveći jedinstveni sudski sistem na svetu, po krivičnim predmetima veći od Kalifornije. U Dejli centru preko puta nas vode se građanski slučajevi. Imamo 435 sudija koji stalno rade. Nadgledamo botaničke bašte, nadgledamo Zoološki vrt Brookfield i imamo 67.000 hektara zaštićenih šuma.

To je mnogo…

Tu je nekoliko izabranih zvaničnika u Okrugu. Državni pravobranilac procesuira ljude. Procenjivač procenjuje imovinu. Službenik upravlja izborima. Ova kancelarija upravlja sa oko 20 milijardi dolara svake godine i ponosni smo na činjenicu da smo nekada imali 258 ljudi u šest kancelarija, a sada imamo samo jednu kancelariju i ukupno 52 ljudi.

Smanjenje na jednu kancelariju i 52 ljudi, s tim da nam preko veb stranice dolazi preko milion ljudi mesečno. Covid je sprečio ljude da izlaze iz kuća. Sada je više ljudi koji plaćaju putem interneta, a više neće ići ni u Chase Bank da plaćaju. Zavladao je strah koji u ljude širom grada, otimaju se automobili, ima mnogo pucnjave, nedavno su u 4 popodne pogodili pejntbol metkom čoveka koji je šetao svog psa na uglu avenija Michigan i Chicago, ljudi se plaše.

Moram da istaknem to da ste mnogo pomogli građanima sa vašom veb stranicom i učinili je izuzetno korisnom za dobijanje informacija i jednostavno plaćanje poreza…Ali nije bilo tako pre nego što ste došli?

Ne, nije bilo veb stranice, nije bilo e-pošte, nije bilo ničega! Na podu sam zatekla čekove u vrednosti od 30 miliona dolara, a sada smo kancelarija koja skoro sasvim radi bez papira. Ako biste sišli dole i otvorili ormar za dosijee, u njemu nema ništa jer se sve skenira i ubacuje u sistem.

To je veliko dostignuće

Da, to je velika stvar. Dolazili sui z 86 zemalja kako bi videli šta radimo.

I iz prekookeanskih zemalja?

Da. Sada radimo sa svima njima, na jučerašnjem sastanku je bilo 13 američkih i južnoameričkih država. Prošle nedelje smo bili sa predstavnicima Madrida i Meksiko sitija jer oni nemaju dobar sistem naplate poreza na imovinu, pa su došli da vide kako to mi radimo i mi im pomažemo. Lako im je pomoći nakon što smo napravili sistem, pa im dajemo našu tehnologiju.

Za Novogodišnju noć od pre nekoliko godina vaša kancelarija je ostala otvorena u nedelju kako bi ljudi mogli da ispoštuju rok i plate porez…Vi ste ih dočekivali i služili im baklave.

Da, bila sam tu uoči Nove godine, mislila sam, ako već želite da uđete kod nas, hajde da napravimo zabavu. Tražila sam od Kronos kompanije da mi pokloni 100 poslužavnika baklava i nahranili smo sve koji su ušli, bilo je zabavno, bila je to jedna od mojih najboljih novogodišnjih noći.

ODRASLA NA SRPSKO-GRČKIM PROSLAVAMA: A obožava i srpsku hranu

Ako vas pitam odakle ste, reći ćete Srbija, a ako mene pitate odakle sam, reći ću Grčka, iako sam rođena ovde u Americi. Ljudima treba etnički identitet ili rasni identitet, a mi smo ga izgubili!

Puno pomažete manjinama. Pronašao sam informaciju da vaša veb stranica ima mogućnost da prevede sve obrasce, uputstva i materijale na 103 jezika, uključujući srpski, što je neverovatno!

Neverovatno je, ali ako radite ono što ja radim, morate da shvatite da je nekad vrlo komplikovano objasniti. Ljudi to ne žele da čitaju na engleskom, zaista ne! Čikago nije neki velegrad, nije! To je gomila naselja, malih naselja, u kojima žive Korejci i Filipinci, Srbi, Arapi i Grci, Litvanci i Ukrajinci... Sami prave svoju hranu, imaju svoje crkve, slave svoje običaje, imaju škole, uče jezik, plesove…Drugo je kad odete u Njujork, u betonsku džunglu, dok je Čikago gomila naselja i to će uvek biti tako. Ako vas pitam odakle ste, reći ćete Srbija, a ako mene pitate odakle sam, reći ću Grčka, iako sam rođena ovde u Americi. Ljudima treba etnički identitet ili rasni identitet, a mi smo ga izgubili!

Koliko Vi jezika govorite?

Govorim grčki i engleski i razumem neke druge. Ako ste toliko dugo u blizini, naučite da pevate I poljsku himnu, znate na šta mislim…

Ne plaćajte porez! Ne plaćajte ga do 3. maja, iako je juče bio rok, ali imate još dva meseca da platite bez kazne.

U narednim nedeljama nas očekuje podnošenje godišnjih prijava za porez …

Ne plaćajte porez! Ne plaćajte ga do 3. maja, iako je juče bio rok, ali imate još dva meseca da platite bez kazne.

To sam hteo da vas pitam…

Još dva meseca, 3. maja. Ne plaćajte još. Sačuvajte novac još dva meseca zbog Covid-a.

Da li kao ministar finansija okruga Cook imate još saveta za srpsku zajednicu?

Otvorite svoje crkve, napravimo zabavu…Imam nekoliko saveta, možemo li napraviti zabavu? Pozovite me na svoju prvu zabavu!

Ok, naravno. Nedavno sam primio na svoj e-mail ovo obaveštenje, možete li da objasnite šta je ovo?

Dakle, ovde se kaže: Idite na web stranicu okruga Cook, preuzmite ovaj flajer na srpskom da biste saznali da li ste jedan od ljudi unazad 20 godina koji je preplatio u budžet 76 miliona $. Vi ste platili, vaša hipotekarna kompanija je platila, tako da je to preplaćivanje koje treba da Vam vam vratimo. Niste dobili izuzeće kao vlasnik kuće u kojoj ste živeli više od godinu dana, to je 500 dolara od vašeg poreskog računa unazad četiri godine. Ako unesete svoju adresu na veb stranici, saznaćete da li imate pravo na ovaj novac, na obeštećenje. Ne morate dolaziti u kancelariju, možete se prijaviti putem Interneta, a novac ćete dobiti u roku od četiri do šest nedelja. Možete biti u Srbiji i to učiniti. Sa bilo kog mesta na svetu.

SVE ŠTO VAM TREBA, NA SRPSKOM JEZIKU: Naša ekipa prva videla novu aplikaciju

Na kraju ovog intervjua, da li imate neku poruku za srpsku zajednicu u okrugu Cook?

Da, da, vidimo se za tri nedelje jer ću ovo imati na srpskom i moraćete da se vratite ovde da o tome izveštavate.

Gospođo Pappas, hvala vam na svemu što ste učinili za srpsku zajednicu.

Volim da vas vidim, čak i ličite na mene, mi smo slični. Uvek je lepo videti vas, volim vas!

Razgovarao: Antonije Kovačević Video: Saša Lukić Foto: Ivana Milano

Advertisement