Connect with us

Biznis

SAŠA NOVAKOVIĆ: 6 poslovnih lekcija najuspešnije Srpkinje u Silicijumskoj dolini

Published

on

Saša Novaković je poslovna žena sa dugogodišnjim iskustvom u razvoju startapa. Završila je političku ekonomiju na Berkliju, a potom i MBA studije na Harvardu. Rođena je i živi u San Francisku, nedavno je bila u Novom Sadu kao govornica na događaju Startup Grind.

Tom prilikom Saša je potpuno otvoreno i bez ustezanja govorila o preprekama na koje je nailazila tokom svoje veoma uspešne karijere. Svakom preskočenom preprekom je bila bliže cilju i svaki problem koristila je kao novu lekciju.

PRESKAKATI PREPREKE

Sašin otac je emigrirao iz Srbije i u Americi našao svoj dom. Kao imigrant koji nije znao jezik morao je da se izboriti sa mnoštvom prepreka, što, kako naša sagovornica napominje, jeste i osnova preduzetništva – konstantna borba sa preprekama. Možda je nasledila preduzetnički gen od njega, ali se za sve ostalo izborila sama – i to kada je ženama bilo do te mere teško da u vreme .com buma dobiju sredstva za svoje biznise na početku da se graničilo sa nemogućim.

Sada je Saša CEO Alchemy, SaaS (Software as a service) startapa posvećenog ubrzanju procesa razvoja u industriji specijalističkih hemikalija. Kao „angel investor“ ulagala je u brojne startapove koji su imali jednu zajedničku crtu – pokrenule su ih žene – i ima veoma dobar razlog za to. Naime, kada je ona počinjala nije imao ko da pogura njenu ideju, pa je sada želela da olakša onima koji tek kreću u nemilosrdne biznis vode. Tako je investirala u startapove Attivio, Arkkus, Barnraiser, Joiable, Naia, Poshli, TiZE, Volition i Happiest Babi, na koji je posebno ponosna i o kom nam je pričala, te još dva – Edgecast je prodat Verizonu, dok je PrettiKuick kupio Groupon.

Pre startapa Alchemy, osnovala je GetConnected, procesor transakcija za kablovske i telekomunikacione usluge, koji je obezbedio softver velikim brendovima, da bi mogli da prodaju telekomunikacione usluge svojim klijentima. Na taj način obradili su milione transakcija u vrednosti nekoliko milijardi dolara pretplatnika. Iako ova priča zvuči kao najlepša bajka, Sasha, čija je kompanija 2006. godine prodata, nakon što je ona osam godina bila osnivač i CEO, otkrila je i drugu, manje lepu stranu ovog posla.

– Kada smo pokrenule GetConnected, suosnivačica Trejsi Lorens i ja smo imale viziju da kreiramo ‘Amazon telekomunikacije‘. Imajte u vidu da je Amazon tada prodavao samo CD-ove i knjige, ništa osim toga. Htele smo da prikupimo podatke svih provajdera… To je bio sjajan koncept u teoriji, ali tržište za njega nikako nije bilo spremno. Skupile smo investicije, integrisale se sa najvećim provajderima… A onda se naš balon raspršio! Imale smo 115 zaposlenih u kompaniji, to nas je koštalo mnogo novca, a nismo zarađivale. Morale smo naglo da se smanjimo, sa 115 na samo 13 ljudi, otpuštali smo saradnike u dva navrata… To je nešto najteže što sam ikada uradila. I tražile smo način kako da isplivamo iz svega. Obilazile smo kompanije sa kojima smo mogle da sarađujemo, nudile smo im povrat od 10 centi za svaki njihov uložen dolar – bilo je ili to ili da bankrotiramo. A onda se desila naša velika šansa, našli smo nešto dovoljno veliko i stabilno – partnere. Šansa je naišla i iskoristile smo je – priča Sasha, a onda potpuno iskreno i otvoreno priznaje:

To je bio najgori period u mom životu. Bila sam verena, odložila sam dva puta venčanje jer sam znala ako se udam u ovoj situaciji, na svojoj svadbi ću biti nesrećna. Ali na kraju su se stvari rešile… A i venčali smo se i još uvek smo zajedno!

NIJE BITNO GDE, NEGO KO

Ističe da je za uspešno poslovanje manje bitno gde se vaš tim nalazi – najvažnije je ko su ljudi sa kojima radite. Njen sadašnji startap se razvija iz tri grada – San Franciska, Njujorka i Novog Sada. Ali to nije nikakav problem.

– Grad u kom se nalazim je najmanje važan. Naš tim ima redovne sastanke, šta god da se desi. Oslanjamo se na tehnologiju, video – poziv je veoma važan, da ljudi mogu da gledaju jedni druge, tako se najbolje razumeju. Bez video poziva rad bi bio znatno manje produktivan i efikasan. Kada je reč o ovoj vrsti sastanaka, svi su uvek 100% pristupačni putem video – poziva. Tako najlakše pređemo sve važne teme.

Nije sjajno kada si dole, ali ako si prošao kroz taj period, sledeći put kad dođeš tamo znaćeš kako da se ponovo vratiš gore, jer si to već radio i naučio. To ne znači da treba da digneš ruke, već da nađeš novo rešenje U Americi vlada taj stav da je bolje probati i ne uspeti, nego ne pokušati.

Saša Novaković

Kada je reč o tome kakvi treba timovi da budu, nema dilemu. Kaže da je i film u kom su svi isti – loš, pa je tako i sa kompanijama. Iako mnogi gledaju da izbegnu tenzije, Saša zna da su one dobre za posao.

Posao počnite sa ljudima koje cenite i koji imaju kvalitete kakve tražite. Kada su ljudi slični, to ne valja. A kada imate drastično različite ljude u timu, to je dobra stvar, jer svi različito doprinose. Naravno, onda često dolazi do tenzije – što takođe može biti dobro. Samo morate da znate kako da je podnesete i upravljate njom na pravi način. Mnogo ljudi u Srbiji je puno preduzetničkog entuzijazma, kreativnost je velika, mnoge ovde privlači tehnologija, što je sjajna stvar. Iz poslovne perspektive je ovo odlično. Ali kada se nađu dva developera i osnuju kompaniju, veoma je izazovno odrediti ko će biti CEO, ko će obavljati inženjerski deo posla… A to je kombinacija koju najčešće vidim ovde. Iako je teško spojiti ljude koji su potpuno različiti, važno je proširiti tech sistem van toga na stvari koje su neophodne za uspešan startap.

Saša dobro zna i koliko je networking važan. Svima koji planiraju da pokrenu svoj posao preporučuje da posete SAD, jer je to iskustvo koje otvara oči i iz kog će sasvim sigurno mnogo naučiti – upoznati nove načine rada, razmišljanja, poslovanja.

VREME RADI ZA ŽENE

I kako kaže, klima u Americi se drastično promenila u poslednje dve godine, u smislu da tek sada ženski startapovi dobijaju prave šanse. Kada priča o svom iskustvu, kaže da je ono i gorko i slatko u isto vreme. Slatko jer je uspela. Gorko zbog svih izazova koje je morala da prođe.

Mnogo sam radila i bilo je veoma teško. Posebno kada sam bila trudna. Stanete kao preduzetnica pred odbor u kom sede stariji i konzervativni muškarci, a vi ste u drugom stanju i upravljate biznisom. Tada je trebalo doneti odluku – da li da se zbog trudnoće sklonim iz upravljačkog odbora firme. Oni su odlučili da tako bude i bilo je veoma gorko. Zato sam i odlučila da se kao anđeoski investitor posvetim ženskim startapovima. Jer, znate, moj muž je sa Harvard Business School pokrenuo svoju kompaniju i posle nedelju dana sakupio je milione investicija za svoj posao. Moja suosnivačica i ja smo radile, istraživale, razvijale, trudile se… I trebalo nam je četiri godine da dobijemo ono što je on dobio za samo sedam dana. Uložila sam u brojne startapove koje su pokrenule žene. Neki su se pokazali sjajno i uspeli su. Neki, nažalost, nisu, ali to je rizik na koji ste spremni. Bilo je sjajno pomoći tim ženama i olakšati im ono što je meni bilo toliko teško u početku. Samo jedan do tri odsto startapova koje su osnovale žene je u mogućnosti da skupi potrebni kapital. Ali situacija se promenila u poslednja 24 meseca u Americi – kritična masa žena se uputila u Silicijumsku dolinu. I sada je drugačije, imaju pristup kapitalu.

STARTAP: Saša Novaković na predavanju u Novom Sadu

Budući da je u Srbiji potražnja za dobrim product i projekt menadžerima mnogo veća od ponude, Saša Novaković rešenje za to vidi u transferu znanja kroz treninge.

Obuka i mentorstvo su veoma važni. Postoji mnogo uspešnih ljudi koji rade u različitim tech kompanijama i mi se trudimo da ih uključimo u naš biznis – kroz savetovanje, mentorstvo… resursi koji mogu da se nalaze bilo gde na svetu. To smo radili od samog početka, imali smo u vidu koliko je to važno i pre nego što smo pokrenuli kompaniju.

Važne lekcije Saše Novaković:

  1. SHVATI ŠTA NE ŽELIŠ DA RADIŠ

Posle fakulteta sam radila konsultantski posao, koji i sada donekle volim, taj savetodavni momenat, gde nekom pomažem da otkrije šta i kako da radi. Ali u jednom trenutku sam sebi rekla – neću da radim za druge, hoću da radim za sebe. I to je bila prekretnica. Taj momenat mi je bio veoma važan, kada sam shvatila šta ne želim, a mislim da je to problem koji veliki broj ljudi ima i sa čim ne mogu da se izbore. Preduzetništvo je sjajno i hoću time da se bavim, kad završim faks želim da imam svoju kompaniju – to sam rešila i time sam se vodila.

2. OTKRIJTE MOMENAT I ISKORISTITE GA

Davno sam diplomirala, ‘94. godine, kada je internet bio – skoro ništa. Razvijao se dok sam ja ulazila u posao. A to je upravo bila stvar momenta – pokušavanje razvijanja posla online. Krenula sam na Harvard ‘97. i svi su samo pričali o dot-com za ovo ili za ono. Ljudi su napuštali škole da pokrenu svoje dot-com biznise i svaki dan smo čuli o kompanijama koje su dobijale milionske investicije. Iz moje klase imamo preko 80 pokrenutih startapa, što je veoma mnogo, najviše u istoriji jedne klase Harvarda.

3. I PAD JE LEKCIJA

Sve se dešava u ciklusima – ideš gore, pa dole… Nije sjajno kada si dole, ali ako si prošao kroz taj period, sledeći put kad dođeš tamo znaćeš kako da se ponovo vratiš gore, jer si to već radio i naučio. To ne znači da treba da digneš ruke, već da nađeš novo rešenje.

4. VELIKA JE ŠANSA DA NEĆETE USPETI

Nije lako pokrenuti startap – u većini slučajeva oni umiru. U Americi vlada taj stav da je bolje probati i ne uspeti, nego ni ne pokušati. Ali to nije uvek i svuda tačno. Svi nas pitaju šta smo naučili na svakom poslu – to je ono što definiše preduzetništvo u Americi. Veliki je rizik, ali je i nagrada velika. Ipak, šanse su 90% da će startap propasti.

5. VAŽNO JE IMATI PODRŠKU

Svog muža sam upoznala u poslovnoj školi i uvek mi je bio ogromna podrška. I to je najvažniji izbor koji pravite – da li ćete naći nekog ko vas podržava. A ja sam veoma srećna da ga imam u životu.

6.UČITE IZ TUĐIH ISKUSTAVA

Kako poslovna strana u Srbiji kada su startapi u pitanju nije posebno jaka i to nije tajna, zanimalo nas je koja je to kombinacija veština, iskustva i stava koje moramo imati pre nego što stanemo pred investitora.

“Prikupljanje novca je veoma specifična aktivnost. I očekivanja su jasna, posebno kada je reč o investitorima iz Amerike, koje najbolje i poznajem, jer sam odatle skupila najveći deo novca, ali se odnosi i na one koji su ovde. I ako želite da prikupite eksterni kapital, a osnivač ste iz Srbije, morate da nađete druge ljude koji su to već uradili, da vas sprovedu kroz proces, šta od materijala treba da spremite, kakva će vam pitanja postavljati i da pripremite odgovore. Morate se dobro pripremiti pre nego što izađete pred ulagače. To je veoma važno ako nikada ranije niste radili fundraising – to je najvažnije učenje, jer ne znate sa sigurnošću kako se to radi. Zato je važno dobiti savete od drugih osnivača koji su uspešno prošli kroz proces prikupljanja novca.

Izvor: Original Foto: Original, Privatna arhiva

Continue Reading
Advertisement
Click to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Advertisement